海島帛琉

最美麗的海洋世界自然遺產-帛琉

莊立育
2021·08·16
作者·莊立育

    西元1543年西班牙人發現帛琉並於於西元1686年主張帛琉的所有權,但卻沒有在島上進行開拓殖民與建設的工作。直到西元1783年,由英國的亨利威爾森船長指揮的船艦羚羊號,在Ulong島附近海域受到暴風雨的侵襲,危急時刻,熱心的帛琉人民對船員們伸出了援手,從此,世人終於揭開帛琉的神秘面紗,得以見識到這個位在西太平洋密克羅尼西亞群島裡的美麗島嶼魅力!


   四季皆夏、位居世界七大著名潛點之首的帛琉,向來以豐富的海底景觀吸引著世界潛水玩家的目光,來到這裡,最不該錯過的就是與海洋親近的機會。屬於陸升地形的帛琉,百分之七十的地面皆由因地殼變動時由海中陸塊升起,因此整個國家大大小小的島嶼共三百四十座,島嶼外圍由環礁包圍,內灣海面幾乎風平浪靜。加上這裡的海水不受污染,海底景觀更是豐富無比,七百多種的海底軟硬珊瑚礁、一千五百多種的魚類,分布在綿延不絕的島嶼海岸線,幾乎只要探頭入水,就可以發現一幅最美的海底圖畫,因此成為潛客眼中最完美的天然潛水天堂。不論是深潛或浮潛,絕對都可以在這裡找到絕佳的活動區域。幾個耳熟能詳的世界潛點,幾乎都出自這裡,像是以岩壁風貌讓人驚艷的大斷層、挑戰急流極限的新斷層、由人工挖鑿形成想遇見還必須靠些機緣的德國水道、由成群珊瑚干貝形成奇妙世界的干貝城、潛水客一生絕對要朝聖一次的藍洞與總是讓潛客望之卻步卻又勇於冒險的藍角Blue Corner等等,都是讓潛水客一聽到就手癢的熱門景點。


   帛琉群島中最知名自然遺產洛克群島南部潟湖Rock Islands Southern Lagoon佔地100,200公頃,包括445個石灰岩無人島,複雜的礁石系統包含385種以上的珊瑚物種和不同類型的棲息地的鳥類、植物和海洋生物(包括儒艮和至少13種鯊魚)。因為地形特殊造就了世界唯一而聞名的無毒水母湖,就受到大小朋友們的歡迎。無毒水母的形成與環境有關,在山中湖裡生長的水母因為沒有了海世界裡的天敵,有毒觸角於是退化,形成了可以自行光合作用製造藻類養分自給自足的無毒水母。因為無毒,原本不可能實現的「與水母共舞」就成為難能可貴的美妙經驗,只要以浮潛的方式,就可以親密接觸了。


   帛琉的海上景觀已然讓人如癡如醉,而陸上景觀不遑多讓,處處是自然原始的密境。分布在洛克群島南端的野生紅樹林,是侯鳥與蝦兵蟹將們的最佳棲息點。如果想要更往原始挑戰,也不妨前往大島Babeldaob健行登山,探索一下由清幽環境所圍繞寬二十公尺、高五十公尺的瀑布帛琉最高大瀑布-安得貌瀑布。在大島之外,帛琉陸地上也有眾多耐人尋味的文化地點與聚落,像是太平洋戰役遺跡的貝里琉Peleliu島,島上的每日紀念碑、戰爭遺跡及砲彈等多達二十二個景點,是美日遊客來帛琉必定會造訪的歷史景點。
   除了自然景點也要走訪村落細細探索帛琉原住民的文化、生活型態。著名的男人會館Abai House說明了傳統帛琉族群以母系社會為主的生活結構、在帛琉最古老的博物館裡則收藏著帛琉木雕神話傳說。曾經是帛琉自古以來的傳統貨幣-女人錢Udoud ra Belau,現在則成為收藏價值的骨董收藏,「女人錢」是一種古老的玻璃陶瓷珠,確切的起始來源已不可考,主要由女人所配戴,最早是各家族間在新生禮、婚禮、喪禮等傳統場合時用來交換的物品。現今雖然已無法當現金使用,然而在帛琉人的心中仍具有無上的價值。現在真正的女人錢已不多見,倒是觀光客都會購買幾條仿製的女人錢項鍊,作為帛琉之旅中永恆的紀念了。
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莊立育

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