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美國世界遺產(Ⅶ)自然界七大奇景—美國大峽谷

莊立育
2014·02·05
作者·莊立育


美國前總統老羅斯福在西元一九零三年訪問了大峽谷the Grand Canyon,他針對有人建議要在大峽谷建造水庫,說了一句意義深長的話:「大峽谷讓我充滿了敬畏,它無可比擬、無法形容,在這遼闊的世界上是絕無僅有;任何人為的干預只會破壞她,這裏既然是上帝的傑作,那麼也讓上帝來改變她吧!」



「科羅拉多Coronado河所切割出來的峽谷,是人間罕見的勝景,其地貌變化的奇妙與規模巨大宏偉,再加上一天內變化莫測的色彩與光影,就像是另一個星球才能看到的奇觀。」這是美國二十世紀初的博物學家、探險家、作家約翰‧繆爾John Muir在遊歷大峽谷後另一段中肯的描述。


科羅拉多河大峽谷位於美國亞利桑那Arizona州西北的凱巴伯Kaibab高原上,總面積四九三一平方公里,是世界上最壯觀的峽谷之一,以其規模巨大、豐富色彩而著稱;保存完好並充分露出的岩層及含有具代表性豐富的生物化石從谷底向上整齊地排列著,記錄了北美大陸的地質巨變和生物演化過程;峽谷兩岸垂直岩層標記了過去二十億年來地層演化歷史,北美大陸從古生代到新生代不同地質時期的岩層在此完美呈現,此地儼然是一部「北美地質史教科書」。西元一九七九年被聯合國教科文組織列為世界自然遺產名單。



大峽谷是一個舉世聞名的自然奇觀,也是地球上自然界七大奇景之一,大峽谷全長四四六公里,寬六至二十九公里,峽谷平均深一點六公里,最深一八二九公尺;大峽谷由於科羅拉多河(西班牙語中意為「紅河」,由於河中夾帶大量紅泥沙河水常顯紅色故名。)穿流其中故又名「科羅拉多大峽谷」,河谷呈V字形,谷底最窄處僅一百二十公尺;科河發源於洛磯Rocky山,經猶他州、亞利桑那州,由加利福尼亞州的加利福尼亞灣入海全長二三二零公里。



人類在大峽谷地區的存在至少可以追溯到四千年以前,西元一五四零年當時由科羅拉多F V Coronado 所帶領的西班牙探險隊中的一位軍官賈迪那G L Cardenas,為了尋找傳說中「希波拉的七個黃金城Seven Golden Cities of Cibola」,在印地安人引導下抵達大峽谷南緣,成為歷史上第一位看到大峽谷的歐洲人。三世紀後在西元一八六九年美國炮兵獨臂少校鮑威爾John W Powel帶領了第一支探險隊於五月底從懷俄明州的綠Green河出發進行第一次漂流以三個月的時間探測整個峽谷區。西元十九世紀末起大峽谷地區開始發展畜牧業,直到西元一九零六年成立大峽谷自然保護區時,因為過度放牧,使生態環境本來就脆弱的半乾旱草原變成了草叢和荒漠,畜牧業難以為繼大多數牧場主人被迫改行,旅遊業轉為主導地位。西元一九一九年經美國國會通過,威爾遜總統正式批准將大峽谷深度最深、景色最壯麗的一段,約有一百七十公里長度、面積二七二四點七平方公里的區域成立了國家公園(官方名稱大峽谷國家公園Grand Canyon National Park)。西元二零零二年,美國「國家地理」雜誌進行了一次評選,在美國最刺激、最富挑戰性的一百項探險活動中,沿科羅拉多河乘橡皮筏漂流全程大峽谷名列榜首。



大峽谷分北緣、南緣,美國人認為大峽谷北緣風光更佳,因為它的海拔比南緣高了三百三十公尺,但因景點分散、路途較遠,遊客人數只有南岸的四分之一,每年的五月到十月中旬開放,沒有任何公共交通可抵達只能自行開車前往,而南岸則全年開放。與其說大峽谷的著名景點不多,到不如說大峽谷的景觀是沒有範圍的,因為大峽谷在不同季節、時間及天候下所呈現出來的景觀是千變萬化的;較輕鬆的玩法是由內華達州的賭城拉斯維加斯或從亞利桑那州的鳳凰城搭觀光火車或小飛機(六人到二十四人)一早到達南緣服務區,然後到幾個觀賞區如亞瓦派Yavapai Point景觀點、 摩哈伏Mohave Point景觀點、阿奇 Yaki Point景觀點、格蘭Grand View Point景觀點欣賞峽谷壯麗景色;專業級的玩法則是下車(步行或騎驢)進入大峽谷的步道或搭直昇機由上鳥瞰峽谷。






明年一月一日起當你去美國大峽谷旅遊時,可試試你的膽量,大峽谷當地的一位商人David Jin籌畫了近十年時間,終於找齊了一群有野心、遠見的投資人,花費了四千萬美金打造了富有印地安風情的景點以及一段凸出大峽谷岸緣二十四公尺外的「空中步道The Skywalk at Grand Canyon West」,你只要花二十五美元就能在離科羅拉多河上空一千三百公尺的空中步道漫步;不過別擔心地震或強風,建築師說它可以承受震度八級的地震以及高達每秒一百英哩的狂風襲擊,要不要試試看!。
 

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莊立育

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