美國世界遺產(Ⅵ)美國國家公園皇冠上的明珠─黃石國家公園
分類:美洲‧美西






美國老羅斯福Theodore Roosevelt總統在西元一九零三年四月二十四日黃石國家公園Yellowstone National Park大門奠基儀式上的致詞中說:「就我所知,黃石國家公園在世界上是僅有的,在文明國家所有向遊人開放任何區域都找不到如此美麗的地方,在這裏不僅保存了原野自然風光,連野生動物也都被精心地保護下來,唯一的變化是這些野生動物已經被貼心保護以至顯得太過的溫順;這種偉大的自然場景是為全體人民建立與保存的。」








黃石國家公園位在遼闊的美國西北部自然森林保護區內,那裏除了令人印象深刻的地熱現象外,同時還有三百多眼間歇泉geyers,氣噴泉Steam Geyser和溫泉;公園內還擁有灰熊,狼,野牛bison和麋鹿wapitis等眾多的保護動物而聞名於世。西元一九七八年聯合國教科文組織根據世界遺產委員會第二屆會議報告,將黃石國家公園被列入「第一批」自然遺產名單。







黃石公園原是印地安人的狩獵區,西元一八零七年,隨著路易士與克拉克探險隊Lewis and Clark Expedition的遠征及第一位進入黃石公園的白人約翰‧寇特John Colter的探勘,黃石公園才得以呈現在世人面前;當寇特向他的朋友描述自己看到的黃石地熱奇觀,不僅沒有人相信他,並被戲稱為「寇特地獄Colter&qapos;s Hell」,這個名稱後來也常被用來稱呼黃石公園。西元一八七二年三月一日國會通過,黃石公園「為了人民的利益被批准成為公眾的公園及娛樂場所,同時也是為了使她所有的樹木,礦石的沉積物,自然奇觀和風景,以及其他景物都保持現有的自然狀態而免於破壞。」依此美國第十八任總統格蘭特Ulysses Grant簽署了「黃石公園法案」,因而誕生了美國第一個國家公園,也是世界上第一個國家公園。她位於美國西部懷俄明Wyoming州、蒙大拿Montana州、愛達荷Idaho州三州交界的北洛磯山之間的熔岩高原上,絕大部分在懷俄明州(佔百分之九十六)的西北部。海拔最高處達三一二二公尺,占地面積八九八三平方公里。公園內的森林占全國總面積的百分之九十左右,水面占百分之十左右;園內最大的湖是黃石湖,最大的河流是黃石河。此外,園內還有峽谷、瀑布,是一個負有盛名的遊覽勝地。黃石公園的五個入口中有三個位在蒙大拿州內,最佳途徑是由畢林斯市Billings前往黃石公園的「熊牙公路Beartooth Highway」,被譽為「全美國最美麗的公路」,沿途景緻美不勝收。


間歇噴泉和溫泉是黃石公園最富特色的景致,黃石公園中約有一萬個溫泉,這些泉水匯集在地表低窪處積水成池、成潭;這些泉水的溫度不僅高,而且含豐富的硫化氫H2S,因此吸引了各式各樣的細菌、藻類來這兒生活,這些菌與藻各有不同的鮮豔色彩,將熱氣地帶染得五彩繽紛,艷麗奪目。溫泉中以長毛象Mammoth 溫泉最為壯觀,泉水從岩層滲出,沿著五級臺階逐級流淌,臺階上有紅、棕、藍、綠的彩條,讓北黃石公園顯得珠光寶氣。



公園中最具代表性的間歇噴泉,也是最具代表性的風景點是「老忠實噴泉Old Faithful」,這是探險隊員最早發現的大噴泉;因為這個噴泉總是定時噴出,不僅日以繼夜、春來秋往,而且年復一年地準時噴發,因此該泉得到「忠實」之美名,原來是每隔七十五分鐘噴發一次,一般情況下高達噴發高度可達四十公尺,最高曾達七十公尺;西元一九八八年發生地震以後,噴發時間變為每隔九十分鐘左右噴發一次,每次噴發長達二到五分鐘,每天可噴發二十一次或二十二次。



黃石公園中多峽谷景觀,尤以黃石大峽谷Grand Canyon of the Yellowstone最著名,谷長四十公里,深四百公尺,寬五百公尺,和科羅拉多河的大峽谷一樣為北美最著名的峽谷之一;峽谷兩壁岩石色彩以橙、黃為主中雜以紅、綠、紫、白等多種顏色,五彩繽紛蔚為奇觀。


但是自二十世紀末以來公園內森林、石油、天然氣和金礦的開採,加上修建道路和建設新的居民聚落,持續侵犯著公園周邊脆弱的荒野地貌和野生動物生存環,美國黃石國家公園保護協會經過長時間努力仍舊不能阻止惡化;於是,在西元一九九五年二月,他們主動向世界遺產委員寫信,要求將黃石公園列入世界「瀕危名單List In Danger」,世界遺產委員會在經過專家查訪後,當年在柏林會議上批准了這一請求;後來經過美國政府有關部門長達八年的努力,公園內開發建設的影響因素已有很大改進,為此,美國政府在西元二零零三年大會上申請將黃石公園從瀕危名單中刪除。

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